Le nombre de Japonais vivant au-delà de 100 ans a plus que doublé au cours des six dernières années, pour atteindre un chiffre record de plus de 36.000 cette année, et ce sont les femmes qui dominent ce club des centenaires, a annoncé vendredi le gouvernement japonais.

Le Japon aura 36.276 centenaires fin septembre, alors qu’il y en avait 32.295 l’an dernier. Les femmes représentent 86% du total, a précisé le ministère de la Santé dans un rapport annuel publié avant le 15 septembre, un jour férié qui honore traditionnellement les personnes âgées. Tous les nouveaux centenaires recevront une lettre du Premier ministre et une coupe en argent.

L’espérance de vie au Japon est une des plus élevées au monde: presque 86 ans pour les femmes et 79 ans pour les hommes. Le nombre de centenaires augmente régulièrement depuis 40 ans.

Le Japon devrait compter près d’un million de centenaires -un record mondial- d’ici 2050, selon les prévisions de l’ONU.

Actuellement, la personne la plus âgée au Japon est une femme habitant l’île d’Okinawa. Elle a 113 ans. AP

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