Quatrième génération de porcs clonés au Japon

Des scientifiques japonais ont annoncé mercredi qu’ils avaient créé un cochon cloné de quatrième génération, une première mondiale qui, espèrent-ils, favorisera les progrès médicaux pour les humains.

Ce cochon mâle, né le 23 juillet dans un laboratoire de l’Université Meiji à Tokyo, est issu de trois générations de clones.

C’est la première fois que des chercheurs parviennent à cloner un animal de cette taille sur plusieurs générations successives, a affirmé Hiroshi Nagashima, le biologiste de l’Université Meiji qui dirige le projet.

« On pensait que cloner des animaux sur plusieurs générations est problématique parce que le matériel génétique du noyau de la cellule du donneur se dégrade à chaque nouvelle génération », a-t-il expliqué.

Des scientifiques américains ont déjà réussi à cloner une souris sur six générations.

Selon M. Nagashima, le projet japonais est toutefois plus utile car le porc est plus proche de l’être humain que la souris.

Le but de ces recherches est de parvenir un jour à transplanter des organes (comme le pancréas) et des cellules des cochons clonés pour guérir certaines maladies humaines, a souligné le professeur Nagashima, en citant le diabète.

Source : Agence France-Presse