À l’occasion de la réédition du livre Red Box aux Éditions Cornélius, la Galerie Arts Factory programme, jusqu’au 20 avril 2019, une exposition exceptionnelle consacrée au maître absolu de l’Ero-Guro, Toshio Saeki.

L’exposition

Autour d’un ensemble rare de sérigraphies et de dessins originaux, elle présente pour la première fois en Europe l’intégralité de la série Akai Hako composée de 50 tirages letterpress sur papier japon. Signées et numérotées à seulement 30 exemplaires, ces estampes emblématiques de l’oeuvre de Toshio Saeki furent imprimées en 1972 pour accompagner la sortie de l’édition originale du livre Red Box.
Artiste faisant l’objet d’un véritable culte, Toshio Saeki est l’inventeur d’un style unique, dans un domaine qu’il a totalement transformé, l’Ero-Guro (littéralement : scènes érotico-grotesques). Ce genre, dont on attribue la paternité à l’écrivain Edogawa Ranpo, remonte aux origines du dessin japonais classique, il a inspiré une riche iconographie à travers les siècles. Saeki, décline et revisite les motifs traditionnels, les confronte aux angoisses propres à sa génération, témoin des espoirs et désillusions des années 1970. La société humaine, sa violence et ses tares sont le théâtre de scènes dont la cruauté provoque l’effroi ou le rire, poussant dans ses retranchements la mécanique du fantasme. Le sado-masochisme ne recouvre ici aucune réalité, il puise dans l’onirisme une forme de poésie macabre.

L’artiste

Toshio Saeki est né en 1945 dans le département de Miyazaki (sud-est du Japon).
Il va apprendre très jeune à dessiner et, après avoir fini le collège, commence à travailler dans la publicité. En 1969, il déménage à Tôkyô et va développer son propre univers en contribuant régulièrement à la revue érotique SM, qui lui laisse carte blanche. L’année suivante, il publie Saeki Toshio Gashû, son premier ouvrage dépeignant, selon l’auteur, une fresque cauchemardesque inspirée par l’imagerie japonaise traditionnelle. Très populaire au Japon dans les années 70, de nombreuses expositions lui sont dédiées dans son pays et à l’international.

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