Le Japon a décidé vendredi de renforcer d’ici à 2020 ses capacités de défense dans les îles du sud de l’archipel, afin de contrecarrer la puissance militaire grandissante de la Chine qui représente, selon lui, une source « d’inquiétude » pour l’Asie et le monde.

Ce changement majeur de stratégie marque une rupture avec la politique de défense nippone mise en place dans le nord du pays pendant la Guerre froide pour contenir une éventuelle menace venue de l’URSS, puis de la Russie.

Le document, intitulé Directives sur le programme de la défense nationale pour les dix prochaines années et adopté vendredi par le gouvernement de centre-gauche, dénonce également la Corée du Nord, principal ennemi du Japon, comme un « facteur pressant et grave d’instabilité ».

La Chine « ne veut menacer quiconque », a réagi le porte-parole de la diplomatie chinoise, Jiang Yu, qualifiant les déclarations du Japon sur la puissance militaire chinoise d' »irresponsables ».

Aucun pays « n’a le droit de se désigner comme représentant de la communauté internationale ni de faire de commentaires irresponsables sur le développement de la Chine », a ajouté Mme Jiang dans une réponse écrite à la question d’un journaliste.

« La Chine continue de poursuivre une voie de développement pacifique et sa politique de défense nationale est défensive. Nous ne voulons menacer personne », a-t-elle assuré, répétant une position souvent exprimée par Pékin.

Selon le programme présenté par Tokyo, les forces d’autodéfense japonaises — nom officiel de l’armée selon la Constitution pacifiste nippone — vont désormais se concentrer sur la surveillance des îles méridionales, dont plusieurs sont revendiquées à la fois par Pékin et Tokyo.

Le document prévoit d’augmenter le nombre de sous-marins de 16 à 22 et de moderniser l’aviation de chasse. Il préconise également de renforcer les capacités de défense contre les missiles pouvant venir de Corée du Nord, en doublant de trois à six le nombre de bases de missiles antimissiles sol-air Patriot Advanced Capability 3 (PAC-3) et en faisant passer de quatre à six le nombre de destroyers Aegis équipés de missiles intercepteurs SM-3. Du matériel de conception américaine.

« La Chine modernise rapidement son armée et intensifie ses activités dans les eaux voisines de son territoire », souligne ce document stratégique. « Avec le manque de transparence de la Chine sur les questions militaires et de sécurité, cette tendance est une source d’inquiétude pour la région et la communauté internationale », ajoute-t-il.

Le Japon et la Chine ont traversé cet automne leur plus grave crise diplomatique depuis plusieurs années, après la collision d’un chalutier chinois avec deux navires des garde-côtes nippons près d’îlots contrôlés par Tokyo mais revendiqués par Pékin, ainsi que par Taipei.

Prenant en compte le nouvel environnement découlant de la fin de la Guerre froide, le programme pour les dix ans à venir prévoit le redéploiement du contingent concentré sur l’île septentrionale de Hokkaido, face à la Russie, ainsi que la réduction de 200 chars sur 600 et de 200 pièces d’artillerie sur 600.

En échange, il recommande de déployer des forces terrestres, navales et aériennes sur les îles Nansei (sud), proches d’Okinawa où sont stationnés plus de 20.000 soldats américains.

Aux termes de la Constitution imposée par les Américains après la capitulation du Japon en août 1945, l’archipel doit « à jamais renoncer à la guerre ».

Les Forces d’autodéfense, qui comme leur nom l’indique n’ont pour mission que de protéger le Japon, forment une armée plus importante que celle de la France ou de la Grande-Bretagne, et très bien équipée.
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