Au Japon le cuiseur de riz est bien l’indispensable de la cuisine. Devrait-on en avoir un ? Cela dépend de la quantité de riz que vous mangez quotidiennement et de combien de temps et d’efforts êtes-vous prêt à faire.

Cuisiner le riz, le grain de base du régime japonais pendant des centaines d’années, était un processus laborieux. Un pot lourd en fonte ou en terre cuite placé sur un poêle à bois appelé un kamado été utilisé, et la gestion de la chaleur pour cuire le riz exigeait à la fois une compétence et une longue expérience. Les premiers cuiseurs automatiques de riz (jidō suihanki) ont été introduits dans les foyers par Toshiba en 1955, avec un modèle Matsushita Electric (actuellement Panasonic). La vente des cuiseurs de riz a vraiment décollé dans les années 1960; les deux fonctionnalités révolutionnaire ont été la minuterie et la fonction «maintenir au chaud», ce qui signifie que le riz pouvait être programmé dans le cuiseur la veille, et serait prêt pour le petit déjeuner.

Cet instrument a révolutionné les foyers japonais des années 1960 autant que le réfrigérateur, l’aspirateur, la machine à laver et la télévision. Depuis les années 90, presque toutes nouvelles innovations en technologie de pointe dans les cuiseurs haut de gamme ont eu pour but de reproduire la saveur du riz cuit au four, y compris l’utilisation de pot en fonte, en faïence. Certains éliminent même entièrement la fonction de «maintenir au chaud», soutenant que le riz cuit à l’ancienne possède un goût meilleur quand il fait froid. Actuellement, les cuiseurs à riz japonais sont disponibles dans une gamme de prix étonnamment large.