Un grand magasin japonais a décidé de solder la viande de baleine pour redonner le moral aux consommateurs frappés par la crise économique.

Le principal magasin de la chaîne Hankyu Departement Store, situé dans la métropole d’Osaka (centre-ouest), a lancé cette opération pour rappeler aux Japonais les temps de l’après-guerre, lorsque le peuple s’est beaucoup nourri de chair de cétacé.

« Ces derniers temps, nous recevons beaucoup de mauvaises nouvelles avec la récession mais nous voulons que les consommateurs se souviennent de l’époque Showa (1926-1989, ndlr), pour arrêter de broyer du noir », a expliqué mercredi à l’AFP Tadashi Matsui, un responsable marketing du groupe.

Selon lui, « la viande de baleine représente la période Showa ». « Le peuple en a alors beaucoup mangé, mais les prix ont augmenté depuis l’arrêt de la pêche commerciale à la baleine » en 1986, a-t-il rappelé, ajoutant qu’il espérait voir les clients « se sentir nostalgiques et réconfortés » en achetant de la baleine bon marché.

Le Japon fait partie des 80 pays membres de la Commission baleinière internationale (CBI) qui proscrit toute chasse commerciale au cétacé. La CBI tolère en revanche une pêche à visée « scientifique », pratiquée par l’archipel notamment dans l’Océan Antarctique, au grand dam de l’Australie.

Tokyo ne cache cependant pas que la chair de cétacé, après « étude », termine sur les étals.

Le Japon affirme que manger de la baleine fait partie de sa culture, mais les associations de défense de l’environnement soulignent qu’il ne s’agit plus, aujourd’hui, d’un mets consommé régulièrement.

M. Matsui n’a pas souhaité dire si le magasin vendait ou non la baleine à perte, mais il a affirmé que les ventes avaient doublé depuis le début des soldes mardi. L’opération continuera jusqu’à la fin janvier, a-t-il précisé.

Une tranche de 100 grammes de chair rouge de baleine est vendue 248 yens (2,10 euros), contre 630 yens (5,35 euros) en temps normal. Avec la ristourne, le prix correspond à peu près aux tarifs pratiqués il y a trente ans sur les étals japonais.

[AFP Romandie->http://www.romandie.com/infos/news2/090128081425.4m7by28c.asp]

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