Des baleiniers japonais et des défenseurs des cétacés se sont affrontés dans l’océan Antarctique lundi, les deux camps s’accusant mutuellement de recourir à la violence.

Les autorités japonaises ont reproché aux militants environnementaux de lancer des bouteilles de peinture et du beurre rance sur les baleiniers, alors que les militants de l’organisation Sea Shepherd ont affirmé que leurs adversaires avaient utilisé des engins acoustiques « de type militaire » à leur encontre.

Sea Shepherd a affirmé qu’un de ses militants avait été commotionné après avoir été frappé par un jet d’eau à haute pression, et qu’un autre avait reçu dans la figure une bille de métal lancée par les baleiniers.

Les deux hommes se trouvaient sur un canot pneumatique parti du Steve Irwin, le bateau de l’organisation, pour « harceler la flotte baleinière », a expliqué Sea Shepherd dans un communiqué.

L’association a dénoncé l’utilisation par les baleiniers d' »engins acoustiques de type militaire, qui envoient un signal à haute fréquence pour désorienter, voir paralyser temporairement des personnes ».

Le capitaine du Steve Irwin, Paul Watson, a toutefois réaffirmé que son association allait « continuer la poursuite pour empêcher la pêche de baleines ».

A Tokyo, l’Agence des pêches japonaises a assuré que les écologistes avaient tenté d’attacher leur canot à l’un des baleiniers avec une corde. La flotte nippone a répliqué avec des jets d’eau à haute pression et en « émettant des avertissements sonores ».

Selon elle, le Japon a contacté les ambassades d’Australie, de Nouvelle-Zélande et des Pays-Bas pour que ces pays fassent le nécessaire afin d’éviter de nouveaux incidents. Le Steve Irwin se ravitaille d’habitude dans des ports australiens et néo-zélandais et bat pavillon néerlandais.

Le Japon procède chaque année à des campagnes de pêche de baleines dites « scientifiques », seul type de chasse autorisé par la Commission baleinière internationale qui proscrit toute pêche commerciale.

[AFP Google->

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