Qui dit Japon dit souvent haute technologie et robots. Dernièrement, des maisons de retraite ou médicalisées, soucieuses d’améliorer les conditions de vie de leurs pensionnaires, font appel à des robots humanoïdes pour égayer leur quotidien.

Grâce aux progrès des technologies de l’information (TI), de plus en plus de maisons de retraites, médicalisées ou non, utilisent des robots humanoïdes comme aides à la personne. Le but, améliorer les conditions de vie des résidents et leur réapprendre le contact « humain ». C’est dans cette optique qu’une maison de soins de Natori, dans la préfecture de Miyagi, a accueilli le robot Telenoid. Ce dernier permet aux membres d’une famille de communiquer à distance avec la personne en maison de soin, grâce à son microphone et sa caméra.

Telenoid pèse 2,7 kg et mesure 50 cm de hauteur. Il n’a ni main ni pieds et possède un visage sans expression. Pas d’âge, pas de sexe défini, le but ici est d’aider à «la durabilité et à l’amélioration des fonctions cognitives» indique Maki Hashimoto, aide soignante de la maison de soins. En plus de ce petit robot humanoïde, la société Safety Net Linkage, basée à Sapporo, a développé une application mobile appelée “Mimamori Eye” qui permet de localiser les personnes préalablement enregistrées, souvent atteintes de démence, qui ont disparu.