Qui ne connaît pas la passion des japonais pour le jeu ? La notion même d’Entertainment prend toute sa forme dans le pays qui compte le plus de joueurs dans le monde. Mais si tous les regards sont braqués vers l’industrie du jeu vidéo et des jeux télévisés, on finit par oublier le potentiel croissant et incommensurable des jeux d’argent et de stratégie dans l’archipel nippon.

Une salle de pachinko. (source : MichaelMaggs)
Une salle de pachinko. (source : MichaelMaggs)

Oui, vous allez dire que le Japon possède l’une des législations les plus protectrices en ce qui concerne les jeux d’argent et les paris. Certes, ce constat est bien présent. Mais on ne peut mettre de côté le passé incontournable du Japon en matière de paris et qui pousse le gouvernement, les joueurs et les salles de jeu à chercher des compromis.

Dans le cinéma japonais et dans l’animation, on peut trouver plein de références aux paris et aux jeux: Zatoïchi, Samuraï Champloo, Hikaru No GO ou encore Tobaku Mokushiroku Kaiji.

Les Japonais raffolent des casse-têtes, des jeux de stratégies et de hasard : des plus anciens comme le Shogi, le Renju, le Shikaku ou les loteries (Takarakuji) aux plus récents comme le Pachinko, et tout dernièrement le poker. Ce qui fait des Japonais des joueurs extrêmement redoutables quand ils croisent le fer avec d’autres joueurs dans les casinos de Macao, de Taiwan ou de Singapour.

Mais on peut se demander comment le Pachinko, qui est une version hybride des machines à sous, fait pour exister dans un environnement qui interdit les paris ?

Il faut savoir qu’il n’y a pas de casinos proprement dit au Japon, mais les grandes salles de Pachinko pullulent dans les quartiers de Tokyo et dans toutes les villes japonaises. On compte aujourd’hui plus de deux millions de machines selon les statistiques et un Japonais sur quatre y jouerait quotidiennement.

Le Pachinko, c’est quoi ?

Pachinko (source : Jbeaver1)
Pachinko (source : Jbeaver1)

Le Pachinko est une machine (très bruyante) qui s’apparente à un flipper. Le principe est simple : avec l’aide d’une manette qui contrôle la vitesse des billes en métal (que le joueur achète au préalable), il faudra rentrer un maximum de billes dans un trou prévu pour cela. Et vous en avez pour tous les goûts : des pachinkos Evangelion, Cowboy Bebop, des pachinkos hyper élaborés aux plus basiques sans écrans.

Le gagnant pourra sélectionner le lot de son choix au comptoir « kokan counter » (chocolat, médaille, etc.) donc à priori pas d’argent. Mais vous pouvez, si vous le désirez, échanger votre cadeau contre de l’argent à proximité des salles de pachinkos.

Le chiffre d’affaires de ce jeu est assez élevé et qu’il se situe au troisième rang de l’économie des loisirs japonais derrière les restaurants et le tourisme.

Aujourd’hui, quelques officiels sont en train de revoir la position du pays et l’évolution pourrait advenir très prochainement. Si le Japon légalise cette activité, les retombées financières et touristiques associées seront énormes et fera du pays l’un des plus grands centres internationaux de loisirs.

Poker au Japon, possible ?

poker
Cartes et jetons pour jouer au poker (source : History Channel)

C’est dans cette dynamique que la ville de Tokyo a donné son accord pour l’ouverture du tout premier espace dédié au Poker à Akihabara (Akiba pour les intimes). L’établissement (le seul au Japon et sponsorisé par Poker Stars) propose légalement de jouer au poker, d’avoir quelques cours d’initiation et l’on peut même y rencontrer des membres de l’association japonaise de joueurs de Poker.

Les Japonais commencent progressivement à connaître le poker via internet et les sites de poker qui proposent des formations et des tournois gratuits. De plus en plus, les joueurs japonais commencent à se faire un nom dans le milieu, comme le joueur pro Naoya Kihara qui avait décroché le premier bracelet WSOP et avec la somme de 512 029 USD !

L’ambiance dans ces salles est typique des cafés d’otakus d’Akiba : serveuses kawaii en mode cosplay et jupes très courtes et elles font aussi office de dealers. Alors si vous aimez l’ambiance cosplay et en plus, si vous pensez avoir vos chances d’avoir de bonnes mains, faites alors un tour à Akiba.

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